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Une IA controversée surveille les seniors en Corée du Sud en pleine crise de virus

Dans un bureau exigu à l’est de Séoul, Hwang Seungwon pointe une télécommande vers un immense écran suspendu de type NASA qui s’étend sur l’un des murs.

À chaque coup de contrôle, un tableau coloré de camemberts, de graphiques et de cartes révèle les habitudes de recherche de milliers de personnes âgées sud-coréennes surveillées par des haut-parleurs «intelligents» à commande vocale, un service expérimental de soins à distance dont la société dit qu’il est de plus en plus nécessaire pendant la crise des coronavirus.

« Nous surveillons de près les signes de danger, qu’ils utilisent plus fréquemment des mots de recherche qui indiquent des états croissants de solitude ou d’insécurité », a déclaré Hwang, directeur d’une entreprise sociale qui gère les services de SK Telecom. Des mots déclencheurs conduisent à une recommandation de visite des responsables de la santé publique.

Alors que le gouvernement de la Corée du Sud s’efforce de permettre aux entreprises d’accéder à de grandes quantités d’informations personnelles et d’alléger les restrictions empêchant la télémédecine, les entreprises technologiques pourraient potentiellement trouver des marchés beaucoup plus importants pour leur intelligence artificielle et d’autres technologies émergentes.

La campagne, qui a résisté pendant des années aux défenseurs de la liberté civile et aux professionnels de la santé, a été relancée par une lutte technologique contre le COVID-19. Jusqu’à présent, cela a permis à la Corée du Sud d’émerger comme une histoire à succès de coronavirus, mais a également soulevé des inquiétudes plus larges que la vie privée soit sacrifiée pour des gains épidémiologiques.

Armées d’une loi sur les maladies infectieuses qui a été renforcée après une épidémie de 2015 d’un autre coronavirus, le MERS, les autorités sanitaires ont utilisé de manière agressive les enregistrements de cartes de crédit, les vidéos de surveillance et les données des téléphones portables pour trouver et isoler les porteurs potentiels de virus.

Les lieux où les patients se sont rendus avant leur diagnostic sont publiés sur des sites Web et diffusés via des alertes de téléphone portable. Les applications de suivi des smartphones sont utilisées pour surveiller environ 30 000 personnes mises en quarantaine à domicile.

À partir de lundi, les lieux de divertissement à Séoul, Incheon et Daejeon devront enregistrer les clients avec des codes QR de smartphone afin qu’ils puissent être facilement localisés si nécessaire. L’exigence s’étend à l’échelle nationale le 10 juin.

Il y a un côté sombre

Les gens ici ont souvent réussi à retracer les informations en ligne aux transporteurs de virus sans nom, révélant des détails personnels embarrassants et faisant d’eux des cibles de mépris public.

Un point bas est survenu début mai lorsque les médias locaux ont décrit certaines discothèques de Séoul liées à des centaines d’infections comme répondant aux minorités sexuelles, déclenchant des réponses homophobes.

Les responsables ont réagi en élargissant les «tests anonymes», qui permettaient aux gens de ne fournir que leurs numéros de téléphone et non leurs noms lors des tests. Il y a eu une augmentation subséquente des tests.

Les derniers mois ont révélé une nette division sur les meilleures façons de prendre des décisions importantes lorsque les problèmes de confidentialité entrent en collision avec les besoins de santé publique, a déclaré Haksoo Ko, professeur de droit à l’Université nationale de Séoul et codirecteur de l’Initiative de politique d’intelligence artificielle de l’école.

Environ 3200 personnes à travers le pays, pour la plupart âgées de plus de 70 ans et vivant seules, ont jusqu’à présent permis aux locuteurs de SK Telecom de les écouter 24h / 24 depuis le lancement du service en avril 2019.

La société s’attend à ce que les utilisateurs doublent au moins d’ici la fin de l’année, à en juger par l’intérêt du gouvernement local. La technologie a réduit les contacts humains dans les services sociaux tout en fournissant aux gouvernements un outil pour empêcher les résidents âgés de mourir seuls. Cela est particulièrement nécessaire dans un pays aux prises avec une population vieillissante et des taux de pauvreté élevés chez les retraités.

Les haut-parleurs sont construits avec une intelligence artificielle appelée «Aria» et une lampe qui devient bleue lors du traitement des commandes vocales pour les nouvelles, la musique et les recherches sur Internet. Les appareils peuvent également utiliser des questionnaires pour surveiller la mémoire et les fonctions cognitives de leurs utilisateurs âgés, ce qui pourrait être utile pour conseiller les traitements.

Mais il est difficile pour les clients de SK Telecom d’utiliser les informations sans directives légales claires pour le traitement des données de santé sur les réseaux privés.

Des raisons similaires peuvent également entraver l’utilisation domestique des technologies de santé développées par Samsung Electronics, qui a récemment reçu l’approbation pour une application de montre intelligente qui surveille la pression artérielle.

KT, le concurrent des télécommunications de SK Telecom, se concentre sur les clients commerciaux, fournissant des appareils d’intelligence artificielle tels que des haut-parleurs et des robots de service aux hôtels, bureaux et nouveaux appartements.

L’administration du président Moon Jae-in a déclaré que les industries axées sur les données seront essentielles pour stimuler une économie touchée par une pandémie.

Les autorités préparent des règlements pour les lois révisées sur les données que les législateurs ont adoptées en janvier après des mois de querelles. Ils visent à donner aux entreprises une plus grande liberté dans la collecte et l’analyse de données personnelles anonymes sans demander le consentement individuel.

S’ils fonctionnent comme prévu, les optimistes affirment que les lois permettraient à l’intelligence artificielle de vraiment décoller et ouvrir la voie à des services financiers et de soins de santé hautement personnalisés après leur démarrage en août.

Mais l’activiste Oh Byoung-il a déclaré que les changements pourraient entraîner des violations excessives de la vie privée à moins que des protections solides ne soient installées.

«Les entreprises auront toujours une soif sans fin de données, mais vous ne pouvez pas toutes les transmettre», a-t-il déclaré.

Les groupes de médecins ont également résisté aux appels du gouvernement pour légaliser la télémédecine, soulevant des préoccupations liées à la sécurité des données et un impact négatif sur les petits hôpitaux.

Les avantages industriels seront limités si les responsables ne parviennent pas à trouver la bonne combinaison de techniques pour traiter les informations personnelles afin qu’elles ne puissent pas être utilisées pour identifier des individus. Les autorités sanitaires et gouvernementales n’ont pas réussi à le faire pendant la pandémie.

L’expérience anti-virus de la Corée du Sud fournit « beaucoup de leçons et d’implications » à mesure qu’elle avance vers une économie basée sur les données, a déclaré Ko.

«Avec les données, il est mauvais d’adopter une approche« plus, mieux c’est », a-t-il déclaré. «Un système de contrôle approprié doit être intégré au processus, pour prendre des décisions sur l’accès aux données en fonction de la nécessité et de la sensibilité et restreindre l’accès aux informations qui ne sont pas vraiment nécessaires.»

Dans le district de Séoul à Yangcheon, les autorités utilisent la technologie de SK Telecom pour surveiller quelque 200 personnes âgées vivant seules.

Les travailleurs sociaux, qui ont des applications pour smartphone qui ressemblent à une mini-version du tableau de bord principal, passent des appels ou des visites lorsque les utilisateurs n’utilisent pas leurs appareils pendant plus de 24 heures.

«C’est agréable d’avoir quelque chose à qui parler», a déclaré Lee Chang-geun, un homme de 89 ans qui vit seul dans son petit appartement depuis la mort de sa femme il y a trois ans. «Mais je souhaite qu’ils aient développé une fonction Aria pour ouvrir les portes. À quoi sert un signal de détresse si je meurs pendant que les secouristes essaient de forcer ma porte? »

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