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TikTok et WeChat font face à une interdiction imminente des États-Unis après un décret de Donald Trump ait signé

Le président américain Donald Trump a publié un décret qui semble interdire aux Américains de faire des affaires via TikTok et WeChat, deux applications populaires exploitées respectivement par les sociétés technologiques chinoises ByteDance et Tencent.

L’ordonnance interdit spécifiquement toute «transaction» entre tout citoyen américain et les applications – bien que les détails de ce qui relève de ce terme ne soient actuellement pas clairs.

Le président a émis deux ordres distincts le 6 août, un pour chaque application, qui entreront en vigueur dans 45 jours.

Dans les décrets visant TikTok et WeChat, M. Trump a affirmé que les applications appartenant à la Chine représentaient une menace pour la sécurité du pays, et a déclaré que «des mesures doivent être prises pour faire face à l’urgence nationale».

Les décrets ont été signés en vertu de l’International Emergency Economic Powers Act, qui permet à la Maison Blanche d’empêcher ses citoyens et les entreprises américaines de s’engager dans des transactions financières avec des entités non autorisées.

Comme la note ne précise pas en quoi consiste une transaction, on ne sait pas ce que cela signifie pour les applications elles-mêmes, les utilisateurs américains qui gagnent actuellement de l’argent sur l’une ou l’autre des plates-formes, et si Apple et Google devront les retirer sur leurs États-Unis respectifs dans les magasins d’applications pour iOS et Android.

La décision de M. Trump fait suite à des initiatives similaires de l’Inde, qui a interdit l’utilisation de TikTok et WeChat, ainsi que de 58 autres applications appartenant à des Chinois en juin.

Que font TikTok et WeChat?

TikTok est un site de réseau social permettant de créer et de partager de courtes vidéos. Il a atteint plus de 2 milliards de téléchargements, compte jusqu’à 80 millions d’utilisateurs mensuels actifs aux États-Unis et est incroyablement populaire auprès des adolescents.

WeChat est également une plate-forme de médias sociaux, principalement utilisée pour la messagerie et les paiements mobiles. Il aurait plus d’un milliard d’utilisateurs dans le monde, et l’administration Trump allègue qu’il capture également de grandes quantités de données sur ses utilisateurs, potentiellement utilisées par le gouvernement chinois pour la surveillance interne.

La décision est un coup dur pour WeChat et TikTok, bien que la façon dont elle affecte l’acquisition potentielle de ce dernier par Microsoft n’est actuellement pas claire. Le géant américain de la technologie semble toujours poursuivre des pourparlers, qui font suite à l’approbation provisoire d’un accord par Trump le week-end dernier.

Bien que WeChat et TikTok aient été spécifiquement visés par l’interdiction, la décision ne semble pas affecter d’autres propriétés appartenant au propriétaire de TikTok, Tencent, selon The Times, Sam Dean:

Le mastodonte chinois est la plus grande société de jeux vidéo au monde et possède le studio de développement américain Riot Games, le groupe derrière le phénomène d’esport League of Legends, qui a généré en 2018 1,4 milliard de dollars  de revenus totaux.

Tencent a investi de manière agressive en dehors de la Chine ces dernières années et détient une participation substantielle de 40% dans Epic Games – la société américaine de jeux vidéo derrière le très populaire Fortnite – ainsi que des participations plus petites de 5% dans Blizzard et Ubisoft.

Aucune des deux sociétés n’a encore publié de déclaration concernant l’interdiction, et Microsoft n’a pas non plus précisé si cela pourrait affecter son acquisition de TikTok.

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