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«  Nous sommes une entreprise technologique  »: la plus ancienne banque de Russie, la Sberbank, parie gros sur un changement de stratégie

Sberbank, le principal prêteur russe, envisage l’une des plus grandes réinventions de ses 179 ans d’histoire alors qu’elle cherche à rejoindre Apple et Google dans le panthéon mondial de la Big Tech.

La société, qui supprime le mot «banque» de son logo dans le cadre de cette campagne, a donné à Reuters un aperçu des appareils qu’elle a développés pour mener sa charge – y compris une boîte de streaming TV, un assistant virtuel et un haut-parleur intelligent – avant leur dévoilement officiel jeudi.

Le directeur de la technologie de la Sberbank, David Rafalovsky, a également déclaré dans une interview qu’il lançait «SmartMarket», un équivalent de l’AppStore d’Apple ou de Google Play.

« C’est un investissement énorme, pas un gros investissement. Même pour une entreprise prospère, c’est un investissement énorme », a-t-il déclaré à propos de la nouvelle gamme de gadgets et de services technologiques, un pari potentiellement risqué sur un marché de plus en plus concurrentiel d’acteurs nationaux et étrangers. Il a refusé de divulguer le montant précis.

Le gouvernement russe détient une participation de 50% plus une action dans Sberbank, le plus ancien prêteur du pays avec des actifs de 401 milliards de dollars en août et une valeur marchande d’environ 67 milliards de dollars.

Afin de renforcer sa présence dans l’économie numérique russe, elle a investi dans tout, des services cloud aux voitures sans conducteur au cours de l’année écoulée. Mais le lancement du matériel en interne marque un pas en avant vers la technologie; la société décrit cette nouvelle poussée comme la «plus grande transformation» de son histoire.

« Nous avons toujours eu une puce sur notre épaule, nous pensons que nous sommes une société de technologie avec une licence bancaire », a déclaré Rafalovsky, ajoutant que la plupart de ses clients associent principalement la Sberbank aux produits bancaires.

Sberbank a annoncé le changement de logo et dévoile jeudi la gamme d’appareils et de services à SberConf, un événement virtuel calqué sur les lancements de produits par des entreprises technologiques mondiales.

Nouveaux gadgets: Meet Salute

Parmi les nouveaux gadgets de Sberbank, citons SberBox, un appareil de streaming TV, et SberPortal, un haut-parleur intelligent avec un écran attaché qui fournit une reconnaissance gestuelle et vocale.

Sberbank lance une famille d’assistants virtuels, appelée Salute, qui, selon elle, met davantage l’accent sur l’attachement émotionnel que Siri d’Apple, Hey Google ou Alexa d’Amazon. Il est intégré à tous les appareils et applications mobiles de Sberbank.

Ce qui le distingue des autres assistants vocaux sur le marché, c’est qu’il a trois personnalités, a déclaré Rafalovsky. Ils sont « Sber cultivé, Joy joyeuse et Athéna pédante », a déclaré Sberbank.

Le SmartMarket de la société, quant à lui, disposera d’outils de codage permettant aux entreprises et aux entrepreneurs de produire leurs propres applications et d’un modèle de partage des revenus dans lequel Sberbank ne prélèvera de l’argent que sur les applications qui facturent de l’argent.

«C’est stratégiquement important parce que les instruments SmartMarket servent de passerelle pour l’ensemble du marché dans notre écosystème», a déclaré Rafalovsky.

La technologie est une entreprise risquée

Les nouveaux produits seront initialement ciblés sur le marché russe, où la Sberbank affirme servir près de 100 millions de clients bancaires actifs, bien qu’elle opère dans 17 autres pays et que les appareils pourraient potentiellement être déployés à l’étranger à une date ultérieure.

Les entreprises technologiques occidentales ont traditionnellement considéré la Russie comme un marché attrayant mais à haut risque, en raison de la menace de sanctions et des lois russes telles que celles adoptées en 2015 exigeant que toutes les données sur les citoyens russes soient stockées dans le pays.

Amazon n’est pas très présent en Russie, dont la taille géographique rend la logistique décourageante, LinkedIn de Microsoft est bloqué après qu’un tribunal a conclu qu’il avait enfreint la règle de stockage des données, tandis que les acteurs nationaux dominent les recherches sur le Web et les réseaux sociaux.

Cependant, la poussée technologique coûteuse de Sberbank pourrait être à la fois risquée et difficile, sans aucune garantie de succès sur un marché du matériel et des logiciels fragmenté et de plus en plus concurrentiel.

Apple, Samsung et Huawei sont des acteurs de premier plan dans les appareils intelligents, avec une riche expérience, des écosystèmes d’applications développés et des poches profondes. L’acteur local Ivi et d’autres proposent déjà des services de streaming TV, tandis que Mail.ru, le groupe Internet Yandex et l’opérateur mobile MTS ont tous des haut-parleurs intelligents sur le marché.

En juin, Sberbank et Yandex – connu comme la réponse de la Russie à Google – ont déclaré qu’ils arrêteraient de travailler ensemble sur des projets communs, y compris l’entreprise de commerce électronique Yandex.Marché et service de paiement Yandex.Money, avec des accords de non-concurrence expirant au troisième trimestre, mettant potentiellement les deux en concurrence directe.

La vie au-delà de la banque

Si la diversification de la Sberbank pourrait comporter des risques, les analystes affirment qu’il est devenu de plus en plus difficile pour les banques de gagner de l’argent en Russie, où le taux d’intérêt directeur croupit à un creux historique de 4,25%, tandis que les taux sont négatifs sur certains de leurs marchés européens.

L’analyste de BCS Global Markets, Elena Tsareva, a déclaré que le secteur bancaire devenait de plus en plus faible et réglementé, et qu’il était perturbé par de nouveaux acteurs agiles tels que le prêteur en ligne Tinkoff, que Yandex est en pourparlers pour acquérir.

Dans ce contexte, il est logique que Sberbank se déplace dans de nouvelles zones, a déclaré Tsareva.

« Comment gagnez-vous de l’argent si vous ne faites que des affaires bancaires? » elle a ajouté.

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