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Microsoft fait face à des défis techniques complexes dans le cadre du rachat de TikTok

L’offre de Microsoft Corp. de retirer des parties de TikTok de son propriétaire chinois ByteDance sera une entreprise techniquement complexe qui pourrait mettre à l’épreuve la patience de l’administration du président Donald Trump, selon des sources proches de la configuration.

Trump a donné à Microsoft jusqu’au 15 septembre pour élaborer un plan pour une acquisition qui protège les données personnelles des Américains stockées sur l’application de courtes vidéos, et il a émis un ordre de l’interdire s’il n’y a pas d’accord d’ici là.

Microsoft est en train de négocier une période de transition qui lui donnera le temps de clôturer technologiquement TikTok de ByteDance après avoir accepté un accord, a rapporté Reuters le 2 août.

La rupture nette que Trump et les législateurs envisagent pourrait prendre un an ou plus, ont déclaré certaines sources.

TikTok est fonctionnellement et techniquement similaire à Douyin, propriété de ByteDance, qui n’est disponible qu’en Chine, et partage des ressources techniques avec lui et d’autres propriétés appartenant à ByteDance, ont déclaré des personnes familiarisées avec le sujet.

ByteDance a commencé à travailler sur leur séparation technologique il y a plusieurs mois dans le cadre de l’examen minutieux du gouvernement américain, a déclaré à Reuters une source proche du processus. Il a commencé à planifier une scission dans le cadre d’une stratégie visant à transférer son pouvoir de la Chine, a rapporté Reuters.

Alors que le code de l’application, qui détermine l’aspect et la convivialité de TikTok, a été séparé de Douyin, le code du serveur est toujours partiellement partagé entre d’autres produits ByteDance, a déclaré la source. Le code serveur fournit des fonctionnalités de base des applications telles que le stockage de données, des algorithmes pour modérer et recommander du contenu, et la gestion des profils utilisateur.

Pour garantir un service TikTok ininterrompu, Microsoft devrait probablement s’appuyer sur le code de ByteDance pendant qu’il examine et révise le code, et passe à une nouvelle infrastructure back-end pour servir les utilisateurs, selon l’expert en cybersécurité Ryan Speers de River Loop Security, qui fournit des services. y compris la diligence raisonnable en matière de cybersécurité pour les transactions.

Toute dépendance technique ou opérationnelle continue de l’entreprise américaine envers l’entreprise chinoise après la vente aurait généralement été inacceptable pour le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), a déclaré Aimen Mir, ancien sous-secrétaire adjoint au Trésor responsable du CFIUS. , maintenant associé du cabinet d’avocats Freshfields Bruckhaus Deringer.

Dans le passé, le CFIUS a exigé l’adoption de protections accrues en attendant une vente, y compris la séparation de l’activité américaine des vendeurs étrangers dans la mesure du possible, a-t-il déclaré.

Un autre défi auquel Microsoft est confronté est de savoir comment transférer ce qui est considéré comme la sauce secrète de TikTok, le moteur de recommandation qui maintient les utilisateurs collés à leurs écrans. Ce moteur, ou algorithme, alimente la page «Pour vous» de TikTok, qui recommande la prochaine vidéo à regarder en fonction d’une analyse du comportement de l’utilisateur.

TikTok utilise des algorithmes de recommandation indépendants de Douyin, selon deux sources proches du sujet. Mais ce qui le motive, c’est le contenu et les informations utilisateur qui sont introduits dans l’algorithme.

«Les algorithmes ne valent rien sans les données», a déclaré Jim DuBois, ancien directeur informatique de Microsoft. DuBois est conseiller en capital-risque chez Ignition Partners. « La segmentation des données pour ces pays est une tâche importante. »

Les négociations de Microsoft pour l’acquisition des activités de TikTok aux États-Unis, au Canada, en Nouvelle-Zélande et en Australie compliquent une séparation. Non seulement TikTok devrait être séparé de ByteDance, mais il devrait également être séparé des autres régions de TikTok. Cela ajoute aux défis techniques en raison de la quantité de données impliquées.

« La plus grande partie est de séparer les données utilisateur – à la fois le contenu et les données sur les utilisateurs », a déclaré DuBois, notant que les disques durs de données devraient probablement être transférés entre ByteDance et Microsoft.

Le calendrier proposé rend la conclusion d’un accord très difficile, a déclaré Karen C. Hermann, avocate spécialisée chez Venable LLP. «Cela peut parfois prendre des mois et des mois simplement pour identifier les besoins commerciaux de l’entreprise cédée, quels actifs et quels actifs elle utilise exclusivement, et quels actifs et PI qu’elle partage avec d’autres entreprises du groupe», a-t-elle déclaré.

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