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MacBook avec puce ARM pourrait être un tueur d’ordinateur portable Chromebook et Windows – voici pourquoi

 

Apple pourrait ramener le MacBook 12 pouces, mais avec une torsion: il pourrait utiliser une puce basée sur ARM. Et selon Bloombergsources. Apple prévoit de vendre des machines Mac avec ses propres puces d’ici 2021, ce qui signifie que nous pourrions obtenir ce qui serait effectivement le MacBook SE l’année prochaine.

Depuis plus d’une décennie, Apple utilise des puces Intel dans ses ordinateurs portables, du MacBook d’origine au dernier MacBook Pro 16 pouces. Et les machines Mac à venir, telles que le MacBook Pro 2020, devraient disposer des dernières tranches de silicium d’Intel. Mais si Apple ressuscite effectivement le MacBook 12 pouces, il pourrait se démarquer de ses partenaires stables d’une manière majeure.

Pourquoi le premier MacBook 12 pouces a échoué

Le MacBook 12 pouces a été lancé en 2015, en tant que MacBook le plus mince et le plus léger du marché, mais était également une machine qui ne lésinait pas sur la qualité de construction ou d’affichage. À l’époque, il était considéré comme quelque chose qui pourrait remplacer le MacBook d’origine abandonné et remplacer l’ancien Macbook Air; seulement ce n’était pas le cas.

Aussi bien conçu qu’il l’était, le MacBook 12 pouces était sous-alimenté grâce à son utilisation des processeurs Intel Core M. Il était également livré avec un seul port USB-C et utilisait le mécanisme de clavier Butterfly à profil bas qui a été fustigé pour être peu fiable et pas pour tous les goûts de frappe.

Et le MacBook était cher pour un appareil avec des spécifications d’entrée de gamme. Au lancement, il a coûté 1299 $, ce qui était bien plus cher que le MacBook Air, qui malgré son design daté avait toujours des spécifications décentes et de nombreux ports. Si vous aviez dépensé une centaine de dollars ou plus et que vous disposiez d’un MacBook Pro 13 pouces d’entrée de gamme, qui offrait beaucoup plus de puissance dans un boîtier encore relativement mince.

Apple a mis à jour les entrailles du MacBook en 2017, mais ce n’était pas vraiment suffisant, et vers la fin de 2018, le nouveau MacBook Air a fait ses débuts en offrant plus de puissance, un écran Retina plus grand et plus de ports pour 1199 $.

La nouvelle Air était essentiellement terminée pour le MacBook 12 pouces, car elle ne convenait pas vraiment à la gamme MacBook, étant trop sous-alimentée et coûteuse pour en valoir la peine sur un MacBook Air ou un MacBook Pro 13 pouces. Le MacBook 12 pouces a donc été tranquillement mis au pâturage début 2019.

MacBook avec alimentation ARM entrante

Un spécialiste de la technologie fiable mais anonyme sur Twitter a déclaré que le MacBook 12 pouces serait de retour et qu’il éviterait les puces Intel en faveur d’une puce basée sur ARM.

On discute depuis un certain temps qu’Apple pourrait s’éloigner des puces Intel et créer son propre silicium pour la gamme MacBook. Mais fabriquer des puces pour ordinateur portable et PC n’est pas un processus facile, surtout si vous n’avez pas accès à votre propre fonderie.

Cependant, ce n’est pas le premier rodéo d’Apple, car il conçoit ses propres puces de la série A pour iPhones, iPads et Apple Watch depuis plusieurs années. Les ingénieurs de Cupertino ont commencé par créer des puces qui incorporaient des conceptions de processeur du concepteur de puces ARM – à peu près toutes les puces mobiles dans le monde utilisent des conceptions basées sur ARM – avec des GPU de PowerVR.

Apple a ensuite commencé à concevoir ses propres puces à partir de zéro, en utilisant ses propres processeurs personnalisés. Toutes ces puces étaient toujours basées sur l’architecture sous-jacente d’informatique à jeu d’instructions réduit (RISC), à nouveau comme pratiquement toutes les puces de smartphone et de tablette dans le monde.

Il est probable que si Apple fabrique un nouveau MacBook alimenté par une puce ARM, il s’agira probablement d’une puce de série A personnalisée qu’il conçoit en interne; après tout, elle a déjà les partenaires de fabrication et les chaînes d’approvisionnement pour fabriquer de telles puces.

Et Geoff Blaber, vice-président de la recherche à la maison d’analystes CCS Insight, estime « qu’il ne s’agit pas de savoir si, mais quand Apple déploie Arm dans sa gamme Mac. »

« Apple a fait d’énormes investissements dans la conception de silicium ARM et il est logique d’étendre cette capacité au-delà de l’iPhone et de l’iPad. Réduire sa dépendance à l’égard d’Intel, les coûts et augmenter la flexibilité et l’agilité de la feuille de route sont toutes des motivations clés », a déclaré Blaber.

Apple a donc les compétences et la technologie, mais pourquoi ferait-il un tel MacBook alors qu’il est resté avec Intel pendant des années?

Prendre des Chromebooks et des ordinateurs portables Windows moins chers

La réponse simple à cela peut être trouvée avec les Chromebooks qui utilisent des puces basées sur ARM, et l’initiative « Always Connected PC » de Microsoft, qui a vu des ordinateurs portables Windows 10 alimentés par des SoC Snapdragon Qualcomm basés sur ARM (système sur puce). Ces machines ont toutes été conçues pour gérer l’informatique quotidienne simple – pensez au traitement de texte, aux e-mails, aux appels vidéo et aux binging Netflix – pendant des heures; au moins une journée d’autonomie.

Ces ordinateurs portables ne sont pas conçus pour être des machines puissantes, ils n’ont donc pas besoin de processeurs Intel ou AMD, ce qui signifie que les puces mobiles de moindre puissance suffiront.

À l’heure actuelle, les Chromebooks sont populaires auprès des étudiants mais sont généralement plutôt basiques, avec des modèles plus premium étant chers et utilisant des processeurs Intel. Et Chrome OS n’est tout simplement pas aussi flexible ou affleurant d’applications que macOS ou Windows 10.

Les PC toujours connectés, en revanche, éprouvent des difficultés avec la compatibilité des applications, car Windows 10 a été initialement conçu pour fonctionner sur des puces qui utilisent l’architecture IBM x86, qui est utilisée par tous les processeurs Intel et AMD. L’architecture RISC est fondamentalement différente de x86, donc l’émulation est requise pour que Windows 10 et ses applications tierces s’exécutent sur des puces basées sur ARM.

Tout cela signifie qu’il y a une lacune sur le marché pour qu’Apple fabrique un ordinateur portable à faible consommation mais bien conçu et à un prix avantageux pour offrir plus de flexibilité que les Chromebooks et contourner les lacunes de Windows 10 sur ARM; quelque chose que Blaber dit qu’Apple peut apprendre.

« L’expérience de Microsoft avec Windows est le modèle à la fois du potentiel et des pièges de l’introduction d’ARM aux côtés d’Intel dans la gamme Mac », a déclaré Blaber, notant que bien qu’il y ait des avantages à utiliser des puces ARM, et Microsoft et Apple ont un solide écosystème de développeurs, c’est toujours un défi de s’éloigner d’Intel et de x86.

« La réalité pratique de l’émulation en tant que tremplin et garantir la longue queue des applications et des plug-ins peut être extrêmement difficile », a poursuivi Blaber. «Apple peut faire fonctionner Final Cut et iWork de manière transparente, garantissant que les plug-ins se comportent sur ARM est une autre affaire».

Cela signifie qu’Apple devra trouver un moyen de faire fonctionner correctement macOS sur l’architecture RISC. Mais contrairement à Microsoft, les gens intelligents de Cupertino ont déjà de l’expérience dans la création d’un système d’exploitation qui s’exécute sur des puces ARM sous la forme d’iOS.

Puce ARM

(Crédit d’image: iphonedigital)

L’avantage du jardin clos d’Apple

Avec iPadOS offrant désormais des fonctionnalités de type macOS, ainsi que la prise en charge du clavier et du trackpad, il n’est sans doute pas trop difficile pour Apple de retravailler macOS pour fonctionner sur RISC et ARM.

L’un des principaux problèmes de Windows 10 sur ARM n’est pas tant de faire fonctionner le système d’exploitation, mais aussi de garantir que les gens puissent accéder à la pléthore d’applications tierces auxquelles ils sont habitués grâce à la nature ouverte de Windows. Cela signifie impliquer les développeurs, ce qui est une proposition délicate lorsque les ordinateurs portables Windows 10 basés sur ARM sont à peine prolifiques. Pourquoi les développeurs s’efforceraient-ils de ne pas servir un large public?

L’approche du jardin clos d’Apple pour les logiciels et ses systèmes d’exploitation pourrait être l’as dans sa manche ici. Les applications sur macOS doivent être approuvées par Apple avant de se rendre sur son App Store, donc Apple a plus de contrôle sur son écosystème d’applications et donc plus de traction que Microsoft pour encourager les développeurs à retravailler leurs applications pour travailler sur RISC ainsi que sur les systèmes d’exploitation x86 .

La vaste richesse d’Apple et une portée plus étroite que Microsoft – Apple ne crée pas un rival Xbox Series X par exemple – signifie également qu’il a l’argent pour inciter les développeurs à créer des applications qui fonctionnent sur un MacBook basé sur ARM.

Passer d’Intel à ARM pour son MacBook donne également à Apple plus de contrôle sur le fonctionnement des puces de ses ordinateurs portables. selon Avi Greengart, analyste principal chez Techsponential.

«En concevant ses propres puces, Apple peut également adapter les compromis qu’il fait entre les performances du processeur, les performances du processeur graphique, les performances de l’IA, la durée de vie de la batterie, la dissipation thermique et le coût», explique Greengart. « Les raisons secondaires de passer à Arm sont la différenciation – n’ayant pas le même chipset que les concurrents de Windows – et les performances – l’A13 de l’iPad Pro surpasse déjà les processeurs Intel du MacBook Pro sur certains points de repère. »

Étant donné le style culte d’Apple, s’il peut fabriquer un MacBook 12 pouces qui se situe entre 600 $ et 900 $ et conserve un design premium, il se vendra très certainement comme un fou. C’est une autre incitation pour les développeurs d’applications macOS à s’engager, car ils auraient une forte garantie que les efforts pour retravailler leurs applications porteraient leurs fruits, au figuré comme au sens littéral.

Selon Greengart, Apple n’aurait même pas besoin de positionner un MacBook basé sur ARM comme une nouvelle machine de la même manière que Microsoft et Qualcomm l’ont fait avec les PC Always Connected.

« Cela n’a pas bien fonctionné, en partie parce que les produits n’ont pas été à la hauteur des promesses », dit-il à propos des PC Always Connected. « Tant que tous les MacBook fonctionnant sur ARM ne sont que de solides remplacements pour les MacBook à processeur Intel, Apple peut les positionner comme des ordinateurs portables, et non quelque chose de nouveau qui rivalise avec les ordinateurs portables. Cela évitera tout le problème. »

Préparez-vous pour un MacBook SE

Vous seriez pardonné de demander pourquoi Apple prendrait la peine de ressusciter le MacBook 12 pouces, sans parler d’y insérer une puce ARM, car il dispose déjà d’une variété d’ordinateurs portables à des prix différents. Les MacBook Pros conviennent aux professionnels de la création, le MacBook Air est un ultraportable haut de gamme, l’iPad Pro 2020 avec son clavier magique est une alternative solide pour ordinateur portable, et le reste de la gamme iPad avec des claviers en option peut être considéré comme un pseudo-Chromebook d’Apple .

Mais sur le haut de gamme, les MacBook d’Apple sont confrontés à une forte concurrence des ordinateurs portables Windows 10 haut de gamme et puissants comme le Dell XPS 13, qui sape les MacBook Pros équivalents. Et le MacBook Air n’est plus l’ultraportable extrêmement désirable qu’il était autrefois, avec le Surface Laptop 3, un ordinateur portable mince et léger de qualité supérieure à un prix compétitif.

En tant que tel, avoir un MacBook qui sape la concurrence grâce à une ingénierie intelligente et à un choix de puces pourrait être un succès pour Apple. Avec l’iPhone SE 2020, nous voyons maintenant une Apple qui n’est plus complètement concentrée sur la fourniture de gadgets premium coûteux aux fans dédiés.

iPhone SE 2020

(Crédit d’image: Tom’s Guide)

L’iPhone SE est susceptible d’attirer beaucoup l’attention des personnes qui ont déjà évité les iPhones en raison de leur prix supérieur à 500 $. Le nouvel iPhone, qui prend essentiellement la puissante puce A13 Bionic d’Apple que l’on trouve dans l’iPhone 11 Pro et le place dans un châssis iPhone 8, prépare le terrain pour qu’Apple fasse la même chose avec le MacBook 12 pouces.

Apple pourrait simplement prendre les boîtiers MacBook 12 pouces et les équiper d’une puce comme l’A14 Bionic qui devrait alimenter l’iPhone 12, peut-être avec quelques modifications comme un clavier magique. Tant que macOS a été modifié pour s’adapter à l’architecture RISC, un nouveau MacBook serait prêt à fonctionner. Apple a essentiellement fait cela avec l’iPad Air et l’iPad Mini de cinquième génération, qui ont tous deux des conceptions externes plutôt anciennes mais des spécifications mises à jour.

Idéalement, ce serait bien d’avoir un MacBook 12 pouces redessiné avec le dernier écran True Tone Retina et deux ports Thunderbolt 3 au lieu de l’USB-C. Mais si Apple peut fabriquer un MacBook plus abordable qu’il ne l’a jamais été, nous n’allons pas nous plaindre s’il manque quelques fonctionnalités premium.

Il est peu probable qu’il s’appelle le MacBook SE. Mais si Apple ramène le MacBook 12 pouces avec une puce ARM, il pourrait avoir l’un des ordinateurs portables les plus convaincants de 2020 ou 2021 et avertir à la fois les Chromebooks et les ordinateurs portables Windows à moins de 1000 $.

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