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Les perspectives mondiales s’assombrissent pour les champions technologiques de la Chine alors que les grandes puissances s’affrontent

Les ambitions mondiales du fondateur de Huawei Technologies, Ren Zhengfei, sont gravées dans la brique et le mortier sur un nouveau campus d’entreprise dans le sud de la Chine, où les bâtiments sont des répliques de villes européennes.

Zhang Yiming, fondateur de ByteDance, l’exploitant de l’application vidéo courte TikTok, a plâtré son siège de Pékin avec des affiches, y compris une couverture du livre de l’ancien PDG de Google Eric Schmidt, « Comment Google fonctionne », et a longtemps dit qu’il construirait une entreprise mondiale qui peut rivaliser avec les géants américains de la technologie.

Mais les deux entreprises qui illustrent le mieux les ambitions de la Chine de contester la domination technologique américaine sont maintenant contrecarrées par les tensions dans les relations entre la Chine et des pays comme les États-Unis, l’Inde, l’Australie et la Grande-Bretagne.

Les entreprises chinoises dotées d’une technologie de pointe – notamment le fabricant de drones DJI, les sociétés d’intelligence artificielle Megvii, SenseTime et iFlytek, le fournisseur de caméras de surveillance Hikvision et le conglomérat de commerce électronique Alibaba Group – sont également parmi celles qui perdent l’accès aux marchés.

Les petites entreprises sont également obligées de repenser.

«Ce que nous vivons actuellement est sans précédent», a déclaré un fondateur de start-up chinois qui a des opérations aux États-Unis et en Inde, mais a demandé à ne pas être identifié car il envisage maintenant de s’en aller. « Mon esprit d’entreprise a été affaibli à cause de tout cela, sans parler des ambitions mondiales. »

C’est un grand changement par rapport à il y a encore un an, lorsque la guerre commerciale menée par les États-Unis avec la Chine et les problèmes de sécurité concernant Huawei avaient peu d’impact sur la plupart des champions technologiques chinois.

SenseTime et Megvii, soutenus par des investisseurs américains, envisageaient de grandes introductions en bourse. L’unité TikTok de ByteDance jouissait d’une croissance mondiale sans entraves. Alibaba vantait les perspectives mondiales de son activité cloud, et DJI consolidait sa domination sur le secteur des drones.

Mais ensuite sont venues de nouvelles sanctions américaines contre les entreprises technologiques chinoises en octobre dernier, provoquées en partie par la répression de la population musulmane ouïghoure dans la province occidentale du Xinjiang.

Le président américain Donald Trump a intensifié sa rhétorique anti-Chine alors qu’il cherche à être réélu, et le président chinois Xi Jinping a adopté une ligne dure. Les tensions sont également montées entre Pékin et d’autres pays à cause des nouvelles lois sur la sécurité adoptées pour Hong Kong, et une escarmouche à la frontière avec les troupes indiennes a conduit le gouvernement indien à interdire 59 applications chinoises.

Désormais, les principaux acteurs technologiques chinois voient des contrats annulés, des produits interdits et des investissements bloqués, avec plus de restrictions à l’horizon.

ByteDance pourrait être contraint de vendre TikTok alors que Washington envisage de suivre l’Inde en interdisant l’application vidéo courte, un produit mondial qui, selon les analystes, vaut au moins 20 milliards de dollars.

Huawei est sur le point de perdre des milliards de dollars de revenus par an en raison des interdictions de son équipement réseau, et davantage de pays pourraient suivre les États-Unis, la Grande-Bretagne et d’autres pour bloquer l’équipement de l’entreprise.

Le département américain de l’intérieur a mis à la terre la flotte privée de DJI et a interrompu les achats supplémentaires en raison des risques liés à la sécurité des données. D’autres restrictions pourraient être en vue.

Alibaba Group réduit le personnel de sa filiale UC Web en Inde après que son populaire navigateur Internet mobile a été interdit par le gouvernement. DJI a mis les plans d’introduction en bourse sur la glace.

Les sociétés surveillent les développements géopolitiques « avec des coups de poing blanc », a déclaré Daniel Ives, directeur général de la recherche sur les actions chez Wedbush Securities.

Huawei, Alibaba, SenseTime et Megvii ont refusé de commenter. ByteDance et Tencent n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré qu’il encourage et ordonne aux «entreprises fortes et réputées» du pays d’investir à l’étranger de manière conforme et espère que d’autres pays protégeront les droits et intérêts légitimes des entreprises chinoises.

« L’investissement international est un moteur important de la croissance économique. Étant donné que l’économie mondiale subit d’énormes pressions à la baisse, toutes les parties devraient prendre des mesures énergiques pour libéraliser et faciliter conjointement davantage le commerce et l’investissement, et créer un environnement d’investissement juste, transparent et prévisible », dit-il dans un fax.

Quelques points lumineux

Les investisseurs ont déclaré que certains secteurs moins sensibles tels que les jeux sont toujours ouverts aux joueurs chinois.

Tencent Holdings a vu certaines de ses applications en Inde interdites, mais pas des jeux populaires tels que PlayerUnknown’s Battlegrounds. La société a récemment lancé un nouveau studio de jeu basé en Californie et prévoit d’autres opérations de ce type.

Un énorme marché intérieur est de loin le plus grand centre de profit des entreprises technologiques chinoises, et certains pays restent désireux d’accepter les investissements chinois.

« Les marchés mondiaux sont grands et l’Asie du Sud-Est et l’Europe devraient toujours être ouvertes aux entreprises chinoises », a déclaré un investisseur de fonds spéculatifs basé à Pékin et axé sur Internet.

Mais certaines startups d’Asie du Sud-Est qui étaient auparavant ouvertes à l’argent chinois sont de plus en plus réticentes, a déclaré David Chang, directeur général de MindWorks Capital, basé à Hong Kong.

«Par exemple, si je prends ByteDance sur ma table de capitalisation (actions) et que ByteDance est bloqué et mis sur liste noire aux États-Unis, mon rêve de coter au Nasdaq est limité», a-t-il déclaré, faisant référence à la bourse américaine populaire auprès des entreprises technologiques. .

Les efforts des entreprises chinoises pour faire changer d’avis les régulateurs étrangers ont eu peu d’effet en l’absence de changements de politique par Pékin.

ByteDance dit avoir isolé TikTok de ses opérations en Chine et débauché un dirigeant de Disney pour diriger l’unité. Cela n’a pas réussi à apaiser Washington.

«C’est à peu près tout ce que vous pouvez faire», a déclaré Mark Natkin, directeur général de Marbridge Consulting, basé à Pékin. « Poussez les relations publiques aussi fort que vous le pouvez, embauchez des gestionnaires qui vous donnent plus une sensation étrangère et gardez les doigts croisés qu’il n’y a pas d’autre point d’éclair géopolitique. »

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