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Les hauts dirigeants de Huawei avaient des liens étroits avec Skycom, société au centre d’une affaire pénale américaine

Une société obscure enregistrée à Hong Kong est au centre de l’affaire pénale américaine contre le chinois Huawei Technologies et son directeur financier.

Les autorités américaines allèguent que le géant des équipements de télécommunications a utilisé l’entreprise pour contourner les sanctions économiques américaines contre l’Iran entre 2007 et 2014. Huawei a déclaré avoir vendu l’entreprise en 2007 et nié tout acte répréhensible.

Aujourd’hui, Reuters a découvert des liens non signalés au Brésil entre Huawei et la société Skycom Tech Co.Ltd, qui pourraient offrir un soutien à l’affaire américaine contre le géant de la technologie et Meng Wanzhou, son directeur financier et fille de son fondateur. Les registres d’entreprise déposés auprès de l’État de Sao Paulo au Brésil montrent que Huawei et Skycom y ont été étroitement liés pendant cinq ans après que Huawei a cédé ses actions dans Skycom en 2007.

Jusqu’à la fin de 2007, deux autres dirigeants de haut niveau de Huawei avaient également des liens étroits avec Skycom, les dossiers d’entreprise déposés au Brésil et à Hong Kong. Les deux hommes – Ken Hu et Guo Ping – sont actuellement vice-présidents de Huawei et siègent à tour de rôle en tant que président de la société. Guo a maintenant le rôle de président.

L’affaire pénale fait partie d’une campagne mondiale à multiples facettes menée par Washington pour vérifier le pouvoir de Huawei, un front dans l’élargissement de la guerre froide entre l’Amérique et la Chine. Les États-Unis ont fait pression sur leurs alliés pour éviter d’utiliser les équipements Huawei dans leurs systèmes de télécommunications mobiles de nouvelle génération, connus sous le nom de 5G. Washington soutient que la Chine pourrait utiliser la technologie pour attaquer les infrastructures critiques et compromettre le partage des renseignements. Huawei et la Chine ont vigoureusement nié cela.

La relation de Huawei avec Skycom est au cœur de l’affaire pénale américaine très médiatisée. Un acte d’accusation américain allègue que Huawei contrôlait Skycom et l’utilisait pour violer les sanctions américaines en obtenant du matériel informatique américain sous embargo en Iran. Huawei et Meng ont soutenu que si Huawei possédait autrefois Skycom, la société est devenue par la suite en fait un partenaire commercial indépendant. Dans un récent dossier judiciaire lié à l’affaire, cependant, les avocats de Meng ont reconnu que Huawei « exerçait un certain contrôle sur Skycom ».

Les informations récemment découvertes par Reuters étayent le dossier américain en établissant que le contrôle de Huawei sur Skycom était encore plus fort que les procureurs américains ne l’ont affirmé. Les archives de l’entreprise montrent que deux autres dirigeants de Huawei dirigeaient une société appartenant à Skycom – pas seulement Meng, le seul dirigeant nommé par les procureurs. Les archives montrent également que le contrôle de Skycom par Huawei s’est étendu au Brésil, pas seulement à l’Iran, et a duré toute la période des violations présumées des sanctions, longtemps après que le géant chinois de la technologie a affirmé avoir vendu sa participation de 100%.

Huawei a refusé de commenter cet article.

Jusqu’à présent, seules les activités commerciales de Skycom en Iran ont retenu l’attention du public. Mais les dossiers de la société déposés à Sao Paulo montrent que Skycom avait également une présence peu connue au Brésil entre 2002 et 2012.

Les archives montrent que Hu était basé à Sao Paulo en mai 2002 lorsque Skycom a acquis une petite participation dans Huawei Brésil, où il était alors manager. Le profil LinkedIn de Hu indique qu’il était également président de la région Amérique latine de Huawei à cette époque.

Hu a ensuite quitté le Brésil, mais il a établi un autre lien avec Skycom. Les registres de la société de Hong Kong montrent qu’en 2007, Hu et Guo étaient administrateurs d’une filiale de Huawei, Hua Ying Management Co. Ltd., qui possédait Skycom. Hua Ying a transféré ses actions dans Skycom à une autre société cette année-là. Meng figurait à l’époque sur la liste du secrétaire général de Hua Ying.

Les documents déposés par les autorités américaines dans l’affaire pénale américaine décrivent le transfert d’actions comme essentiellement une transaction fictive et que Huawei a continué à contrôler Skycom comme « une filiale non officielle ».

L’année dernière, le département américain du commerce a ajouté Huawei et de nombreux de ses affiliés, dont Hua Ying, à sa soi-disant «liste d’entités». Cette décision a restreint les ventes de produits et de technologies américains à Huawei. Washington a déclaré que les affiliés « posent un risque important de participation à des activités contraires à la sécurité nationale ou aux intérêts de la politique étrangère des États-Unis ».

Hu, Guo et Meng sont actuellement répertoriés comme les trois administrateurs de Hua Ying dans le registre des sociétés de Hong Kong.

Hu, également connu sous le nom de Hu Houkun, et Guo ne sont pas nommés dans l’affaire pénale américaine. Leurs liens avec Skycom et ses activités au Brésil n’ont pas été signalés auparavant.

Les liens étroits de Huawei avec Skycom en Iran après la prétendue vente de 2007 ont déjà été documentés par Reuters. Les documents brésiliens, déposés au registre des sociétés de Sao Paulo, montrent à quel point Huawei et Skycom ont également continué à être étroitement liés au Brésil pendant cinq ans.

Par exemple, en juillet 2008, les deux actionnaires de Huawei Brésil à l’époque – Skycom et une filiale de Huawei appelée Huawei Tech Investment Co. Ltd. – ont chacun nommé la même personne chinoise pour les représenter chez Huawei Brésil. Les documents montrent également que Meng, alors membre des conseils d’administration des deux sociétés par actions, a autorisé les nominations.

En effet, pendant la décennie de Skycom en tant qu’actionnaire de Huawei Brésil jusqu’en 2012, Skycom a toujours été représentée dans la société brésilienne par des personnes qui représentaient également les intérêts de Huawei, montrent les documents.

« NOMBREUSES REPRÉSENTATIONS FAUTES »

Les États-Unis tentent de faire extrader Meng du Canada, où elle a été arrêtée à la demande des autorités américaines alors qu’elle changeait d’avion à Vancouver en décembre 2018.

L’acte d’accusation américain allègue que Huawei et Meng ont participé à un stratagème frauduleux visant à obtenir des produits et technologies américains interdits pour l’entreprise iranienne de Huawei via Skycom et à transférer de l’argent hors d’Iran en trompant une grande banque. Les autorités américaines ont identifié la banque comme HSBC Holdings PLC. Meng est accusé d’avoir donné une présentation PowerPoint à un dirigeant de HSBC en 2013 qui comprenait «de nombreuses fausses déclarations concernant la propriété et le contrôle de Skycom par Huawei».

Un porte-parole de HSBC a refusé de commenter.

Huawei et Meng ont nié les accusations criminelles américaines, qui incluent la fraude bancaire, la fraude par fil et d’autres allégations. Ils ont fait valoir dans des documents judiciaires au Canada que Meng n’avait pas trompé HSBC. Skycom, qui a été constituée à Hong Kong en 1998 et dissoute en 2017, est également un défendeur.

L’acte d’accusation américain cite des articles de Reuters en 2012 et 2013 qui détaillaient de nombreux liens financiers et autres entre Skycom, Huawei et Meng et décrivaient une tentative de Skycom en 2010 d’obtenir du matériel informatique américain sous embargo en Iran. L’article de 2013 reliait directement Meng à Skycom.

En juin, Reuters a rapporté qu’à la suite de son article de 2013, Huawei avait agi pour dissimuler sa relation avec Skycom en Iran, selon des documents internes de Huawei. Huawei a refusé de commenter l’histoire.

Les archives brésiliennes montrent que Skycom est devenu un petit actionnaire de Huawei Brésil en 2002 sans injecter de nouveaux fonds dans l’entreprise. Au lieu de cela, les deux actionnaires de Huawei Brésil à l’époque – deux sociétés affiliées à Huawei – ont transféré des actions à Skycom.

Lorsque Skycom a quitté Huawei Brésil en 2012, il a transféré ses actions à une autre entité de Huawei, Huawei Technologies (Netherlands) BV, selon les documents déposés par le Brésil.

RÔLE PUBLIC

Les documents déposés par les entreprises de Hong Kong montrent qu’en 2005, Hu et Guo sont devenus administrateurs de Hua Ying, la filiale de Huawei, quelques jours après l’incorporation de l’unité là-bas cette année-là. Hua Ying a ensuite joué un rôle clé dans la prétendue vente de Skycom par Huawei.

Les dépôts de Skycom à Hong Kong montrent que Hua Ying a acquis toutes les actions de Skycom en février 2007. Neuf mois plus tard, Hua Ying a transféré les actions à une société appelée Canicula Holdings Ltd, une société holding enregistrée à Maurice.

Les autorités américaines affirment que Huawei n’a jamais abandonné le contrôle de Skycom. Dans des documents judiciaires déposés au Canada, ils allèguent que Huawei a traité Canicula comme une filiale et que Huawei a prêté de l’argent à Canicula pour acheter Skycom. Le prêt provenait d’une autre filiale de Huawei, Huawei Tech Investment, disent-ils. Huawei Tech Investment est la société qui a copropriété Huawei Brésil avec Skycom.

Hu et Guo font aujourd’hui partie des cadres supérieurs de Huawei. Parfois, les deux ont joué des rôles publics clés chez le géant de la technologie.

Peu de temps après l’arrestation de Meng en 2018, Hu a tenu une conférence de presse en Chine avec les médias internationaux, en partie pour répondre aux allégations américaines contre Huawei. Interrogé sur la relation de Huawei avec Skycom, il a déclaré qu’il ne pouvait fournir aucune information car l’affaire était «sous procédure judiciaire».

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