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Les centres de données peuvent être construits sous-marins, confirme le test Microsoft

Deux ans après avoir submergé un centre de données au large de l’archipel des Orcades dans le nord de l’Écosse dans un projet d’économie d’énergie utilisée pour refroidir les serveurs à terre, Microsoft a finalement récupéré le cylindre contenant les ordinateurs pour étudier les résultats de l’expérience, a annoncé lundi la société. .

Composé d’un cylindre blanc de 12,2 mètres de long contenant 864 serveurs – suffisamment pour stocker 5 millions de films – le centre de données a été submergé en juin 2018 en tant que test expérimental de solutions de refroidissement alternatives pour les centres de données.

Le but de l’expérience était d’évaluer la viabilité de la construction de centres de données sous l’eau et d’utiliser l’accès gratuit au refroidissement – qui est l’un des plus gros coûts pour les centres de données terrestres. Il est également beaucoup plus rapide de déployer un centre de données offshore que d’en construire un sur terre.

L’inconvénient est que si les ordinateurs à bord se cassent, ils ne peuvent pas être réparés. Le centre de données est également très petit par rapport aux entrepôts géants utilisés pour stocker les informations du monde.

Mais selon Microsoft, son dernier test a prouvé que les centres de données sous-marins étaient non seulement de meilleures solutions de refroidissement, mais ils offraient également une fiabilité améliorée.

Après que le tube en acier étanche a été récupéré du fond marin et soumis à un lavage sous pression pour éliminer les bernacles et les algues de sa surface, les ingénieurs de Microsoft ont descellé le cylindre pour étudier les conditions à l’intérieur.

« L’équipe a émis l’hypothèse qu’un conteneur scellé au fond de l’océan pourrait fournir des moyens d’améliorer la fiabilité globale des centres de données. Sur terre, la corrosion due à l’oxygène et à l’humidité, les fluctuations de température et les chocs et bousculades causés par les personnes qui remplacent des composants cassés sont autant de variables qui peuvent contribuer à la défaillance de l’équipement. Le déploiement des îles du Nord a confirmé leur hypothèse, ce qui pourrait avoir des implications pour les centres de données terrestres », a déclaré Microsoft.

Selon Microsoft, une analyse préliminaire a révélé un taux de défaillance de un à huit par rapport aux serveurs de données terrestres.

Alors que l’expérience de deux ans de Microsoft a offert des informations précieuses pour des solutions alternatives, les effets à long terme et l’évolutivité des centres de données sous-marins restent à déterminer.

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