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Les adolescents adorent l’application vidéo TikTok. Les aiment-ils trop?

Du point de vue des adolescents, TikTok est un nouveau débouché majeur pour l’expression de soi, celui qui abrite fièrement les idiots, les bruyants et les étranges.

Pour d’autres, le service de vidéo en ligne appartenant à des Chinois est une boîte noire troublante qui pourrait partager des informations avec le gouvernement chinois, faciliter l’espionnage ou simplement promouvoir des vidéos et des chansons que certains parents considèrent obscènes. (TikTok nie les deux premières préoccupations et dit qu’il travaille sur la troisième.)

Bienvenue dans le monde bifurqué de TikTok, une puissance émergente des médias sociaux qui permet aux utilisateurs de créer et de partager de courtes vidéos, beaucoup ne dépassant pas 15 secondes. « C’est là que se trouve le parti Gen Z », explique Kory Marchisotto, responsable marketing de e.l.f. Produits de beauté. « C’est là qu’ils traînent tous. »

Il ne fait aucun doute que les utilisateurs de TikTok le trouvent irrésistible. Mais TikTok fait également l’objet d’un examen de la sécurité nationale américaine et d’une interdiction du Pentagone. Les législateurs américains s’inquiètent des risques de sécurité nationale et de censure posés par la propriété chinoise de TikTok.

TikTok attire tellement l’attention parce que c’est le premier service de médias sociaux appartenant à la Chine à faire de sérieuses percées en Occident. C’est un succès aux États-Unis et dans d’autres pays, attirant des célébrités et des entreprises désireuses de toucher des enfants et des jeunes adultes déconnectés des médias traditionnels. La NFL a un compte. Il en va de même pour Chipotle, Reese Witherspoon et The Washington Post. L’armée américaine l’utilisait auparavant pour recruter des soldats.

Les gens ont téléchargé TikTok 1,65 milliard de fois, estime la firme d’analyse Sensor Tower. En 2019, c’était la deuxième application la plus téléchargée dans les magasins d’applications Apple et Google, derrière WhatsApp. Le cabinet d’études eMarketer estime que TikTok a à peu près doublé sa base d’utilisateurs aux États-Unis pour atteindre 37,2 millions en 2019.

Pour de nombreux utilisateurs, ce qui est spécial, c’est la maladresse et le sens du vrai plaisir de TikTok. Pour l’utiliser, téléchargez simplement l’application et commencez à parcourir les vidéos. Vous n’avez pas besoin d’amier qui que ce soit ou de rechercher quoi que ce soit à regarder. Si vous ne le cherchez pas, vous ne rencontrerez peut-être jamais de discussions politiques en colère, encore moins des photos de vacances générant l’envie d’amis. Au lieu de cela, vous rencontrerez probablement un barrage de vidéos drôles et mèmes de parfaits inconnus que TikTok spoule pour vous, personnalisant le flux au fur et à mesure.

La politique, bien sûr, est toujours là; tout comme le fléau de la désinformation sur les réseaux sociaux. TikTok dit qu’il interdit la désinformation nuisible.

TikTok gagne de l’argent grâce aux publicités, et parfois les campagnes ne sont pas facilement identifiables comme des publicités. Les entreprises peuvent lancer des «défis» basés sur des hashtags qui invitent les utilisateurs à participer en publiant leurs propres vidéos, incorporant souvent une danse ou un mouvement de danse particulier. Elfe. La campagne «Eyeslipsface» des cosmétiques, par exemple, a fait claquer les yeux et se couler les lèvres pour accompagner les paroles d’une chanson originale. Les utilisateurs ont créé 3 millions de vidéos, avec 4 milliards de vues.

Le service a aidé à lancer des stars musicales comme Lil Nas X, dont « Old Town Road » est la chanson n ° 1 la plus ancienne de l’histoire des palmarès de Billboard. Il y a des farceurs, des sketchs amusants, des coulisses d’opérations de restauration rapide et des « allumages » – des plans avant et après de quelqu’un se faisant plus mignon. Certains sont plus aléatoires: Kim Kardashian cuisine des parodies?

Certains utilisateurs disent que TikTok est plus authentique que Instagram, joli et poli. Emilie Richer, une jeune de 19 ans de Simcoe, en Ontario, dit qu’elle utilise Instagram pour «des photos qui ont l’air bien, ou les bonnes choses que je fais» et TikTok pour «se lâcher, faire des blagues, faire des farces et des trucs, s’habiller bizarre.  » Une vidéo TikTok de Richer attrapant un cornichon jeté dans sa bouche est devenue virale en novembre.

Une start-up chinoise, ByteDance, a lancé TikTok à l’international il y a plus de deux ans. Il a ensuite acheté Musical.ly, un autre service de vidéo chinois populaire auprès des adolescents aux États-Unis et en Europe. ByteDance a combiné les deux, mais a gardé TikTok séparé d’un service jumeau appelé Douyin, qu’il ne propose qu’en Chine. Jusqu’à récemment, les services de médias sociaux chinois, construits dans un pays cerné par la censure, étaient largement réservés à un public national.

L’ascension de TikTok, alimentée en partie par des publicités sur Facebook, Instagram et Snapchat, a à son tour ébranlé ces services américains. La société derrière Snapchat a commencé à répertorier TikTok en tant que concurrent en 2019. Facebook, qui copie les caractéristiques de ses rivaux, a lancé une imitation appelée Lasso en 2018 et a ajouté des fonctionnalités de montage vidéo TikTok-ian à Instagram.

Au-delà des rivalités, les préoccupations vont de la nature sexuelle de certaines vidéos à la censure par le gouvernement communiste chinois.

L’Inde et l’Indonésie ont temporairement interdit TikTok en raison des inquiétudes concernant les enfants. Anastasia Basil, une écrivaine de Los Angeles dont les enfants sont âgés de 10 et 12 ans, dit qu’elle a été bouleversée par les paroles explicites des chansons et les « contenus extrêmement sexualisés » qu’elle a vus. Le meilleur ami de son enfant de 10 ans aime TikTok, dit-elle; elle a dit à la mère de l’ami de ne pas laisser la fille de Basil l’utiliser pendant les soirées pyjama.

TikTok travaille dur pour s’assurer qu’il s’agit d’un « environnement sûr et positif », explique Kudzi Chikumbu, responsable des partenariats avec les créateurs de l’entreprise.

TikTok a étoffé ses directives communautaires sur ce qui est autorisé. Il offre un mode restreint pour le contenu inapproprié et des comptes limités pour les utilisateurs de moins de 13 ans, bien qu’il ne vérifie pas les âges. L’année dernière, la société a accepté une amende de 5,7 millions de dollars américains pour la collecte d’informations personnelles sur les enfants de moins de 13 ans. La société affirme qu’elle supprime les comptes « mal créés », tels que ceux d’utilisateurs mineurs avec de fausses dates de naissance, lorsqu’ils sont signalés par d’autres utilisateurs .

Mais de nombreux experts en sécurité s’inquiètent des informations aspirées par le service. Les relations sociales, les données biométriques et les intérêts des gens qui pourraient être utiles à un annonceur pourraient également aider un gouvernement hostile à cultiver des espions ou à traquer des dissidents, explique John Dermody, ancien fonctionnaire du Conseil de sécurité nationale et du Department of Homeland Security.

Ces inquiétudes en matière de sécurité nationale sont parallèles à une répression plus large de la sécurité américaine contre les entreprises chinoises et à la guerre commerciale du président Donald Trump avec la Chine. Une agence de sécurité nationale américaine examine l’accord de ByteDance Musical.ly, tandis que l’armée, la marine et le Corps des Marines ont récemment interdit aux militaires et au personnel d’installer TikTok sur des téléphones émis par le gouvernement.

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, a critiqué TikTok pour avoir censuré des manifestations. Des reportages ont affirmé que TikTok avait interdit les vidéos et les sujets conformément aux propres règles de censure de Pékin.

TikTok insiste maintenant sur le fait qu’il ne le fait pas, et ce ne serait pas le cas même si le gouvernement chinois le lui demandait. Quant à l’espionnage, la société le nie et dit qu’il stocke les données des utilisateurs américains aux États-Unis et à Singapour, pas en Chine.

Tout le monde n’achète pas ça. Le gouvernement chinois « peut exercer une pression non contraignante » et obtenir ce qu’il veut, a déclaré Chris Calabrese du groupe américain de surveillance technologique Center for Democracy & Technology.

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