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Israël lance avec succès un nouveau satellite espion

Le ministère israélien de la Défense a annoncé le lancement réussi d’un nouveau satellite espion lundi matin, donnant au pays ce que les responsables ont déclaré être un outil supplémentaire pour garder un œil sur ses nombreuses menaces dans la région.

L’Ofek 16 rejoint une flotte de satellites espions israéliens qui ont été lancés au cours des deux dernières décennies. Bien que les responsables n’aient pas identifié de menaces spécifiques, l’Iran, ennemi juré, qu’Israël accuse d’essayer de développer des armes nucléaires, est le premier d’entre eux.

« Tout le groupe de satellites est utilisé pour surveiller les menaces contre l’État d’Israël, qui, comme vous le savez, sont parfois éloignées et immédiates, donc elles nécessitent une surveillance constante », a déclaré Amnon Harari, chef de l’administration spatiale et satellitaire du ministère.

Israël ne confirme pas le nombre de satellites opérationnels, mais Harari en a mentionné au moins deux autres, l’Ofek 5, lancé en 2002, et l’Ofek 11, lancé en 2016.

« Vous pouvez supposer qu’une fois que vous avez plus d’un satellite en parallèle dans le ciel, vous obtenez de meilleurs temps de visite sur les cibles d’intérêt », a-t-il déclaré.

Le satellite a été développé par le ministère en collaboration avec la société d’État Israel Aerospace Industries. Le ministère a déclaré que Ofek 16 avait été lancé à 4 heures du matin depuis la base aérienne de Palmachim dans le centre d’Israël vers l’espace. Il décrit l’Ofek comme un « satellite de reconnaissance électro-optique doté de capacités avancées ».

Shlomi Sudri, le directeur général de la division spatiale de l’IAI, a déclaré que l’Ofek était en orbite et envoyait des « signaux sains » à une station au sol. Il a dit qu’il s’attendait à ce qu’il commence à transmettre des photos dans environ une semaine.

Israël considère l’Iran comme sa plus grande menace, citant son développement de missiles à longue portée, sa présence militaire en Syrie voisine et son programme nucléaire suspect, et il surveille de près l’Iran. La semaine dernière, un incendie a endommagé un centre d’assemblage de centrifugeuses sur le site nucléaire iranien de Natanz, a confirmé l’Iran, laissant supposer qu’Israël pourrait avoir été impliqué.

Le ministre de la Défense, Benny Gantz, a qualifié le lancement de lundi de « réalisation extraordinaire ».

« La supériorité technologique et les capacités de renseignement sont essentielles à la sécurité de l’État d’Israël », a-t-il dit.

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