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Fusion T-Mobile-Sprint: ce que vous devez savoir

 

La fusion T-Mobile-Sprint est enfin achevée, après près de deux ans d’audiences réglementaires, un procès et des déclarations sur ce que la combinaison des troisième et quatrième opérateurs de téléphonie mobile du pays signifiera pour les propriétaires de smartphones.

T-Mobile et Sprint ont annoncé que leur fusion avait été finalisée le 1er avril, après avoir dévoilé pour la première fois l’accord de 26 milliards de dollars en avril 2018. Sprint fait maintenant partie de ce qui est facturé comme le nouveau T-Mobile (bien que vous puissiez probablement continuer à appeler le transporteur T -Mobile, et personne ne sera trop confus).

La finalisation de la fusion T-Mobile-Sprint n’est que l’un des premiers dominos à chuter, car le marché américain du sans-fil devrait connaître des changements substantiels au cours des prochains mois. Voici un bref résumé de tout ce qui s’est passé jusqu’à présent et de ce que nous espérons voir maintenant que T-Mobile a absorbé Sprint.

Quel est l’état actuel de la fusion T-Mobile-Sprint?

Tout est fini. La fusion T-Mobile-Sprint a pris fin le 1er avril, ce qui signifie que les clients Sprint font désormais partie de la famille T-Mobile.

Voici comment nous en sommes arrivés à ce point. T-Mobile et Sprint annoncés pour la première fois prévoit de fusionner en 2018 et au cours des 23 mois qui ont suivi, ils ont passé leur temps à gagner l’approbation de divers organismes de réglementation – principalement la Federal Communications Commission et le Département de la Justice des États-Unis, qui ont tous deux dû approuver la fusion de T-Mobile et Sprint. Ces agences fédérales l’ont fait, mais seulement après avoir extrait certaines promesses de T-Mobile et Sprint destinées à apaiser les craintes d’une réduction de la concurrence dans l’espace sans fil, en cas de fusion de ces deux opérateurs.

La concession la plus importante: T-Mobile et Sprint ont dû vendre certaines de leurs filiales détenues et exploitées à une troisième société qui deviendra un nouveau fournisseur de services sans fil à l’échelle nationale. Cette société est Dish, qui va reprendre l’activité Boost Mobile de Sprint. (En février, Sprint a replié sa filiale Virgin Mobile dans Boost en vue de céder cette activité à Dish.) De plus, T-Mobile doit fournir l’accès à une partie de son spectre sans fil pendant quelques années tandis que Dish développe son réseau.

Un procès intenté par plusieurs procureurs généraux des États a tenté de bloquer l’accord par crainte de nuire à la concurrence. Mais en février, un juge fédéral américain a statué en faveur de la poursuite de la fusion, supprimant le dernier obstacle majeur à la fusion T-Mobile-Sprint. En mars, la California Public Utilities Commission – l’un des derniers récalcitrants – a émis une proposition pour approuver la fusion. Un vote final doit encore être pris, mais les choses semblent suffisamment aplanies pour que le nouveau T-Mobile puisse avancer.

Si je suis actuellement client de T-Mobile ou Sprint, que va faire leur fusion avec ma facture?

Rien ne devrait changer avec votre forfait mensuel de téléphonie mobile, du moins selon T-Mobile. En essayant d’obtenir les approbations réglementaires, les dirigeants de T-Mobile ont promis que les clients auraient des tarifs mensuels identiques ou meilleurs pendant trois ans après la conclusion de l’accord.

Site Web de Sprint offre la même assurance sur les tarifs mensuels actuels. « Vous n’avez rien à faire aujourd’hui », déclare Sprint à ses clients. « Votre offre actuelle reste la même et vous pouvez gérer votre compte comme avant. »

Quant à ce qui se passe après ces trois ans – ou ce qui se passe si le nouveau T-Mobile ne tient pas parole – nous devrons simplement attendre et voir.

T-Mobile a déjà lancé un nouveau plan appelé T-Mobile Connect qu’il présente comme un plan de téléphone portable prépayé à faible coût. Ce plan offre 2 Go de données pour 15 $ par mois, avec une option de 5 Go disponible pour 25 $. (Notez qu’une fois que vous avez utilisé vos données T-Mobile Connect, vous n’avez plus de données jusqu’à ce que le prochain cycle de facturation se déroule.)

T-Mobile Connect devait être lancé une fois la fusion avec Sprint terminée, mais T-Mobile l’a lancée tôt, citant la pandémie de coronavirus en cours.

Quels autres changements T-Mobile a-t-il annoncés?

Parmi les autres initiatives du nouveau T-Mobile figurent un plan visant à fournir gratuitement le haut débit à 10 millions de ménages à faible revenu avec des enfants d’âge scolaire. Les foyers éligibles pourront bénéficier de cinq ans de service à domicile gratuit offrant 100 Go de données par an. Un autre programme implique un engagement de 10 ans pour rendre les appels, les SMS et les données illimités gratuitement pour les premiers intervenants dans chaque agence publique et à but non lucratif de police, d’incendie et d’urgence.

Oh, et il y aura un changement en haut pour le nouveau T-Mobile. John Legere, le PDG franc de T-Mobile, quitte son poste fin avril. Il sera remplacé par le chef de l’exploitation Mike Sievert, ce qui devrait signifier moins de mots maudits lors des annonces de produits de T-Mobile. Legere a rendu le mouvement officiel via un tweeter le 1er avril.

Et la 5G? Quel est l’impact de la fusion T-Mobile-Sprint sur le déploiement de la 5G aux États-Unis?

En plus d’être en meilleure position pour concurrencer Verizon et AT&T, T-Mobile et Sprint ont conçu leur fusion comme un moyen d’accélérer l’expansion de la 5G dans ce pays. Certes, le nouveau transporteur pourra utiliser son spectre combiné 5G pour augmenter sa portée et améliorer ses performances.

À l’heure actuelle, T-Mobile a la plus grande empreinte 5G de tous les opérateurs américains, couvrant 5000 villes et 200 millions de personnes. Mais ce réseau est construit sur un spectre à bande basse, qui n’est que légèrement plus rapide que le LTE, comme nous l’avons appris lors du test d’une McLaren OnePlus 7T Pro 5G à l’aide de T-Mobile 5G. T-Mobile utilise une technologie à ondes millimétriques plus rapide dans certaines parties de sept villes, mais il cherche un moyen d’augmenter la vitesse de son réseau 5G.

Couverture 5G actuelle de T-Mobile

Couverture 5G actuelle de T-Mobile (Crédit d’image: T-Mobile)

C’est là que Sprint et son spectre de bande médiane entrent en scène. Alors que le réseau 5G de Sprint n’atteint pas tout à fait les vitesses des ondes millimétriques, nos tests du réseau 5G de Sprint ont montré qu’il est plus rapide que les réseaux à bande basse comme T-Mobile. Et comme T-Mobile, la couverture 5G de Sprint a une portée étendue.

L’année dernière, Sprint a lancé le service 5G dans neuf villes et a ajouté Miami en janvier, mais il est dans une situation d’attente en attendant que sa fusion avec T-Mobile soit résolue. Maintenant que les sociétés sont combinées, nous attendons une vue plus détaillée de la façon dont le nouveau T-Mobile étendra sa couverture 5G.

 

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