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Déploiement du réseau Sprint 5G: emplacements, téléphones, prix et plus

 

Le réseau Sprint 5G a passé la majeure partie de 2019 à la montée en puissance. Après avoir pris fin en mai de l’année dernière avec le lancement du service à Atlanta, Dallas, Houston et Kansas City, le réseau de Sprint s’est étendu à d’autres marchés, avec neuf villes bénéficiant désormais d’une couverture 5G.

Le nombre de téléphones pouvant se connecter au nouveau réseau de Sprint a également augmenté. Après que le smartphone V50 ThinQ 5G de LG soit devenu le premier téléphone 5G à fonctionner sur le réseau de Sprint, l’opérateur sans fil a commencé à vendre le Galaxy S10 5G en juin tout en ajoutant le OnePlus 7 Pro 5G en août; La nouvelle gamme de téléphones Galaxy S20 compatibles 5G de Samsung met en évidence la sélection de Sprint ces jours-ci. Et si vous avez besoin d’un point d’accès domestique pouvant se connecter au réseau le plus rapide, il y a le hub 5G de HTC.

Cependant, la stratégie 5G de Sprint a bien plus à voir que quand et où elle sera diffusée, et quels appareils vous pouvez utiliser dessus. En l’occurrence, le Now Network attaque la 5G d’une manière très différente de Verizon, T-Mobile et AT&T. Voici tout ce que vous devez savoir sur les plans 5G de Sprint.

Villes Sprint 5G: où l’obtenir en premier

Atlanta, Dallas, Houston et Kansas City ont été les premiers à bénéficier de la couverture 5G de Sprint, Chicago se joignant à la fête en juillet 2019. Le 27 août, Los Angeles, New York, Phoenix et Washington DC sont devenus membres du réseau 5G de Sprint .

Avant le Super Bowl LIV en février à Miami, Sprint a déclaré qu’il avait augmenté la couverture autour du stade Hard Rock avec des radios MIMO massives qui fournissent des vitesses 5G en utilisant le spectre de 2,5 GHz de Sprint. (Plus d’informations sur ce spectre ci-dessous.) En outre, le transporteur a également installé des radios MIMO dans le centre-ville et le centre-ville de Miami, Fort Lauderdale, Miami Beach et le Palm Beach Convention Center pour fournir une couverture 5G dans les zones à fort trafic pour le gros gibier, bien que L’empreinte 5G de Sprint restera dans cette zone longtemps après que les 49ers de San Francisco et les Chiefs de Kansas City aient fini de jouer.

Bien que Verizon ait techniquement battu Sprint à la conquête de la 5G dans des villes comme Chicago, Verizon a clairement indiqué que sa couverture à l’heure actuelle ne couvrait pas l’intégralité, ni même la majorité, de ces villes. À Chicago, par exemple, les zones 5G de Verizon sont actuellement concentrées autour d’attractions touristiques dans les boucles ouest et sud. La couverture Sprint 5G ne s’étend pas non plus à tous les coins des neuf villes dans lesquelles il est lancé, mais son empreinte est plus grande que celle de certains de ses rivaux. Et même après le lancement dans ces neuf villes, Sprint a déclaré en octobre qu’il avait ajouté des quartiers supplémentaires, étendant encore la disponibilité de la 5G à environ 16 millions de personnes.

Cela pourrait être un point critique de différenciation entre Verizon et les approches 5G de Sprint, car Sprint promet le «premier véritable 5G mobile aux États-Unis avec de vrais appareils avec une couverture réelle». C’est la déclaration que Michael Combes, PDG de Sprint, a faite au Mobile World Congress en février 2019.

Sprint 5G: Quelle est sa vitesse?

Cette question met en évidence la différence fondamentale entre le service 5G de Sprint et tout le monde – et malheureusement, ce n’est pas une différence qui fonctionne totalement en faveur du transporteur.

Sprint consacre une offre excédentaire de son spectre de bande médiane à la 5G, plutôt que d’utiliser des ondes millimétriques (mmWave) comme le font Verizon et d’autres. Et c’est mmWave qui apportera finalement les vitesses de 1 Gbit / s et la latence imperceptible que les opérateurs nous ont promis que la 5G fournirait depuis plusieurs années.

LG V50 ThinQ (Crédit image: LG V50 ThinQ (Crédit: Adam Ismail / Tom’s Guide))

Cela dit, le service 5G basé sur 2,5 GHz de Sprint sera toujours plus rapide que le LTE. Pour le mettre en service, le transporteur a augmenté son déploiement LTE avec des antennes MIMO massives pour prendre également en charge la 5G. Cette stratégie ne nécessite pas tout à fait le même investissement dans les nouvelles technologies que mmWave 5G, elle permet donc à Sprint de progresser un peu plus rapidement pour proposer la 5G à ses clients. Le spectre de la bande médiane atteint également plus que mmWave, ce qui est probablement la façon dont Sprint peut justifier ses revendications de «couverture réelle».

L’inconvénient de cette tactique, cependant, sera une vitesse plus lente hors de la porte. Lors du lancement de Sprint 5G à Dallas l’année dernière, John Saw, directeur de la technologie de Sprint, a déclaré que si les vitesses en gigabits étaient possibles, la réalité est que les vitesses de téléchargement seront plus proches de centaines de mégabits par seconde.

« Nous voulons définir les bonnes attentes. Vous devriez voir plus de 100 Mbps lorsque vous conduisez avec votre téléphone », a déclaré Saw.

quand nous testé le réseau 5G de Sprint à Dallas en utilisant un LG V50, nous avons vu des vitesses comprises entre 300 Mbps et 600 Mbps, et nous avons apprécié des vitesses de téléchargement rapides pour les applications et les vidéos pour la plupart. Le réseau 5G de Verizon a atteint des vitesses plus rapides (nous avons utilisé un Galaxy S10 5G dans ces tests), mais nous avons trouvé plus facile de rester connecté au réseau de Sprint.

Carte de couverture Sprint 5G à Chicago

Cette carte de Chicago montre la couverture 5G de Sprint en orange. (Crédit d’image: Sprint)

Nous avons observé la même chose à Chicago, la première ville où nous pouvons tester les réseaux 5G en tête-à-tête depuis que Sprint et Verizon ont tous deux basculé le commutateur sur la 5G dans la Windy City. Nos tests de juillet ont révélé que Verizon produisait des vitesses beaucoup plus rapides – nous avons atteint 700 Mbps sur un téléphone Verizon dans le même coin où un Galaxy S10 5G sur le réseau Sprint dépassait 205 Mbps. Le téléchargement d’applications et de vidéos a montré des écarts de performances similaires.

Mais lorsque nous avons erré dans Chicago, l’icône 5G est restée dans la barre d’état de manière plus cohérente sur le téléphone de Sprint. La couverture reste sporadique pour Verizon. Sprint espère que l’extension de la couverture satisfera les clients pour l’instant, avec des vitesses plus rapides à venir plus tard.

Pour ce que ça vaut, Rootmetrics a remarqué la même chose lorsque la firme de test tierce a examiné les performances 5G. Le réseau de Verizon offre les meilleures vitesses, mais les réseaux rivaux comme Sprint 5G offrent une couverture plus étendue. Et les performances de Sprint étaient plus rapides que ce que T-Mobile et AT&T offraient avec leurs réseaux à bande basse.

réseaux sprint 5g

Rootmetrics compare les performances 5G dans deux villes où tous les opérateurs offrent une couverture. (Crédit d’image: RootMetrics)

Les premiers téléphones 5G de Sprint

Vous avez le choix du téléphone 5G à utiliser avec le réseau Sprint, bien que son stock d’appareils 5G ait considérablement changé. En 2019, Sprint a vendu le LG V50 ThinQ, le Samsung Galaxy S10 5G et le OnePlus 7 Pro 5G. Mais ces téléphones ont été déplacés pour des appareils plus récents.

De nos jours, la sélection 5G de Sprint est tout Samsung, tout le temps. La société propose les Galaxy S20, Galaxy S20 Plus et Galaxy S20 Ultra, qui fonctionnent tous sur le réseau 5G du transporteur. Louez l’un de ces trois modèles via un accord Sprint Flex de 18 mois et vous pouvez réduire votre paiement mensuel.

En plus de ces téléphones, Sprint vend un troisième appareil fabriqué par HTC. Appelé Hub 5G, ce produit rappelle plus un hotspot avec quelques fonctionnalités supplémentaires. Il y a un écran Full HD de 5 pouces à bord, ainsi que des haut-parleurs stéréo et le processeur Snapdragon 855 de Qualcomm fonctionnant sous Android.

La puce 855 est le même silicium trouvé dans les téléphones prêts pour la 5G qui sont sortis l’année dernière (les OnePlus 7 Pro 5G et Galaxy S10 5G), et HTC nous dit que vous pouvez utiliser cette puissance pour diffuser des jeux et des médias sur un écran externe ou utilisez votre hub 5G comme haut-parleur intelligent de fortune. Et bien sûr, le Hub peut partager son signal 5G avec jusqu’à 20 appareils.

Le Hub coûte 600 $ si vous l’achetez, ou 25 $ par mois sur un plan de paiement de 24 mois.

Sprint 5G: ce que vous paierez pour le service

Achetez un téléphone 5G chez Sprint et vous devrez l’activer avec le plan Premium illimité de 80 $ / mois de Sprint. Une ligne supplémentaire coûte 60 $ / mois et toute ligne après deux coûte 20 $ / mois. (C’est un prix réduit sur ces lignes supplémentaires, car les troisième, quatrième et cinquième lignes coûtent généralement 40 $ chacune sur le plan Premium illimité de Sprint.)

Pendant ce temps, 100 Go de données pour le hub 5G vous coûteront 60 $ / mois. Les données ralentiront à des vitesses 2G après 100 Go.

sprint 5g

(Crédit d’image: Shutterstock)

Cela correspond davantage à la tarification illimitée des concurrents de Sprint – et le plan illimité actuel de Sprint ne se classe même pas comme le meilleur plan de données illimité que vous pouvez obtenir en ce moment. À 60 $ par mois, c’est certainement l’un des moins chers, bien qu’il comporte des limitations de trafic pour certains cas d’utilisation, comme le streaming vidéo et musical, ainsi que les jeux.

Pour un peu de perspective, Verizon s’attaque à une prime 5G de 10 $ par mois à ses plans illimités existants (bien qu’il renonce à ces frais pour l’instant sur ses plans illimités à 80 $ et 90 $). Et pour ce que cela vaut, alors que les quatre principaux transporteurs limitent généralement le trafic après un certain point sur des forfaits illimités, Verizon se retient de déprioriser les premiers utilisateurs de la 5G – pour le moment, en tout cas.

Sprint contre d’autres transporteurs

Verizon a continué d’élargir sa liste de villes 5G. Le transporteur a terminé 2019 avec un service 5G en direct dans plus de 30 villes, bien que de la même manière qu’il a apporté la 5G à Chicago et à Minneapolis – sélectionnez d’abord les zones dans les villes, avant une couverture complète beaucoup plus tard.

AT&T dessert actuellement 35 villes américaines avec son service 5G Plus à grande vitesse (et non, nous ne parlons pas de son faux exercice de marque 5G Evolution). Le Galaxy S20 Plus et le Galaxy S20 Ultra peuvent accéder à ces vitesses 5G plus rapides ainsi qu’au réseau 5G à bande basse d’AT & T, qui atteint désormais 80 villes.

T-Mobile a été le dernier des quatre grands opérateurs à ouvrir son réseau 5G au public, lançant fin juin la 5G à ondes millimétriques dans six villes. Alors que T-Mobile utilisait initialement des ondes millimétriques, il a également construit un réseau national basé sur un spectre à bande basse qui atteint 5000 villes. Les vitesses ne représentent qu’une amélioration modeste par rapport à ce que vous voyez avec le LTE, mais la couverture est étendue et atteint à l’intérieur.

Les plans de T-Mobile présentent un intérêt particulier pour Sprint, et vice versa. La fusion T-Mobile-Sprint est maintenant terminée, et l’un des principaux arguments en faveur du feu vert de la combinaison des deux opérateurs était qu’elle accélérerait l’expansion de la 5G.

« Nous pensons que (la fusion) suralimente la capacité des États-Unis à prendre une position de leader dans la 5G, car le nouveau T-Mobile forme en fait une entreprise qui dispose des actifs du spectre pour construire une empreinte nationale pour la 5G », a déclaré Ryan Sullivan, vice-président. président de l’ingénierie produit chez Sprint lorsque nous lui avons parlé en décembre de ce à quoi s’attendre pour la 5G en 2020.

Perspective

Comme les autres transporteurs, Sprint est resté occupé l’année dernière avec ses premiers lancements 5G. « Nous sommes extrêmement satisfaits de ce que nous avons pu réaliser. Nous avons respecté nos engagements », a déclaré Sullivan, soulignant à la fois les lancements du réseau et les appareils 5G que Sprint prend désormais en charge.

Sprint n’a pas révélé la prochaine étape pour son réseau 5G, en grande partie parce que beaucoup de ses plans dépendent de ce qui se passera ensuite avec sa fusion T-Mobile. Maintenant que les deux sociétés sont un seul opérateur, nous nous attendons à en savoir plus sur ce qui se passe avec le réseau 5G de Sprint – et T-Mobile – pour le reste de cette année.

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